A nueve años de la muerte de Leonidas Vargas “El Viejo”

Leonidas vargas 9 años de su muerte
Leonidas vargas 9 años de su muerte
LADY JOHANA PALACIO GAVIRIA - abogada
Politecnico gran colombiano florencia caqueta
Politecnico gran colombiano florencia caqueta

En la década de los 80 el nombre de Leonidas Vargas Vargas, “El viejo”, inspiraba miedo y respeto en el Caquetá, era conocido como un verdadero capo del narcotráfico y sus propiedades y excentricidades eran la comidilla de los Florencianos, muchos de los cuales fueron testigos de sus fiestas en la hacienda El Puerto y sus corridas de toros en la Plaza de Santo Domingo; hoy esas propiedades, la hacienda es el epicentro de un programa de vivienda de interés social conocido como La Gloria y la plaza de toros aún funciona para la realización de eventos, junto con el centro recreacional Brasilia, ahora perteneciente a Comfaca. 

A nueve años de ser asesinado por un sicario  en un hospital de Madrid,  España; retomamos textualmente algunos apartes de la historia de este capo caqueteño, que para bien o para mal, ya forma parte de la historia delictiva del Caquetá. Los textos a continuación son tomados de El Tiempo.

Leónidas Vargas Vargas (Caquetá, 13 de mayo de 1949 † Madrid, 8 de enero de 2009), alias El viejo, fue un narcotraficante colombiano, jefe del Cártel de Caquetá, que fue asesinado a tiros en un hospital de Madrid el 8 de enero del 2009, mientras cumplía una condena en una de las cárceles de alta seguridad de Madrid; su mal estado de salud lo tenía hospitalizado.

Vargas descendía de una familia campesina del Caquetá, y sólo alcanzó a realizar estudios primarios. Fue expendedor de carne hasta que comenzó en el negocio de las drogas como asesino a sueldo en Florencia (Caquetá). Luego, se fue involucrando en el negocio de la coca, hasta que llegó a ser socio, a mediados de la década de 1980, de uno de los jefes del Cártel de Medellín, Gonzalo Rodríguez Gacha, alias El Mexicano. Vargas envió, junto con Rodríguez Gacha, droga hacia Estados Unidos a través de Centroamérica, a donde llegaba después de una travesía por las selvas del Caquetá. Vargas era conocido como ex capo de los cárteles de la droga del departamento del Caquetá y de otros más pequeños en el sur del país, que negociaban la droga con la guerrilla de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC). Fue secuestrado por esa guerrilla, y únicamente fue puesto en libertad a cambio de 20 millones de pesos y varios radios de alta frecuencia y de la marca Yaesu.

Cuando Gonzalo Rodríguez Gacha fue asesinado en diciembre de 1989 por la Infantería de Marina, Vargas heredó su poder como capo del narcotráfico. También libró una guerra con Víctor Carranza, apodado el “rey de las esmeraldas” Se le acusó de haber mandado asesinar desde la Cárcel Modelo a Horacio Serpa cuando era candidato a la presidencia por el Partido Liberal Colombiano en 1997.

Las autoridades colombianas llegaron a ofrecer una recompensa de 5 millones de dólares, y apareció en un listado que contenía los narcotraficantes más buscados de Colombia, al lado de las de Don diego y Jabón, jefes del Cártel del Norte del Valle.

Vargas fue capturado en la ciudad de Cartagena de Indias el 6 de enero de 1993, mientras departía en un casino. Fue condenado a 19 años de prisión en Colombia, el 26 de mayode 1999, por delitos relacionados con el narcotráfico, y a otros 26 delitos por homicidio, porte ilegal de armas y enriquecimiento ilícito. Fue enviado a la cárcel de Itagüí (Antioquia) hasta el 12 de octubre del 2001. En mayo del 2004 estuvo bajo sospecha, debido a un episodio en el que fiscales antimafia ayudaron a desaparecer del búnker de la Fiscalía parte del expediente penal en su contra. El caso tenía que ver con un cargamento de 391 kilos de cocaína, decomisados por la Policía de Honduras, a bordo de una avioneta Cessna bimotor.

Extinción de dominio en Colombia.

La Dirección Nacional de Estupefacientes de Colombia se apoderó de 377 bienes que fueron de Leónidas Vargas. Cerca de la mitad de esas propiedades ya fueron objeto de extinción de dominio, pero ninguna de las propiedades confiscadas aparece a nombre de Leónidas Vargas, sino que figura a nombre de varias sociedades y terceros.

Entre las excentricidades de Vargas estaba una casa ubicada en el norte de Bogotá, cercana a la población de Chía, y que fue construida con la forma del departamento de Caquetá. Vargas también mantenía otras propiedades, entre las que se encontraban la plaza de toros de Santo Domingo en Florencia (Caquetá), así como numerosas haciendas en los Llanos Orientales. A pesar de todos estos bienes, la Policía Nacional de Colombia declaró que Vargas no tendría vínculos con narcotráfico luego de salir de la cárcel. Según declaraciones del general Álvaro Caro Meléndez, de la Policía colombiana, Vargas ya habría cumplido su condena y no se le volvió a comprobar algún vínculo con cargamentos de droga luego de salir de la cárcel por pena cumplida.

Captura en Madrid Vargas fue detenido en Madrid el 8 de julio de 2006 por tráfico de drogas y crimen organizado. Vargas presentó ante las autoridades aeroportuarias un pasaporte venezolano falso. En España era investigado por la justicia regional, ya que, años atrás, Vargas fue investigado por su presunta implicación en el envío de un cargamento de cocaína, que fue interceptado en una avioneta que viajaba hacia Surinam, y por su presunta participación en la desaparición de Isauro Portela Guzmán y José Moisés Barrero Martínez en 1995.

Libertad bajo fianza

La Audiencia Nacional le había puesto en libertad bajo fianza por problemas de salud, y le había autorizado para acudir al hospital cuando fuese necesario. En julio, el juez Fernando Abreu acordó la libertad de Vargas, bajo fianza de 200.000 euros (270.000 dólares), debido a que sufría una enfermedad pulmonar grave y los médicos le habían dado expectativas de vida muy cortas.

Muerte

Vargas había recibido permiso para ser trasladado a la clínica madrileña 12 de octubre en el año 2008, a causa de un problema de hipertensión. Dicho personaje fue acribillado el 8 de enero de 2009 por un hombre, quien le disparó cuatro veces con un arma con silenciador mientras reposaba en una cama de la habitación 537 del Hospital Doce de octubre. La Policía española cree que pudo haber sido un ajuste de cuentas la causa que pudo llevar al asesino a acribillar a Leónidas Vargas. Unos días después fue asesinado su hermano Fabio Vargas en un terreno a las afueras del municipio colombiano de Pradera, Valle junto a su novia la actriz y ex reina de belleza Liliana Lozano”

  • Apartes tomados de El País de España.

“13 Ene 2009 – 4:48 PM

Pilar Lozano, Bogotá / El País de España

LADY JOHANA PALACIO GAVIRIA - abogada

La historia al detalle de Vargas, el hombre que vivió muchos años bajo la sombra de Gonzalo Rodríguez Gacha y que vio cómo le secuestraron y asesinaron a su hija. Su vida delictiva terminó la semana pasada en un hospital de Madrid, donde fue asesinado.

La casa que construyó Leonidas Vargas en las afueras de Bogotá tenía una piscina con la forma del departamento de Caquetá, su tierra natal al sur del país. Allí, en Belén de los Andaquíes, una población en las cabeceras de un río hermoso que sirve de única vía en un retazo de selva, nació hace 59 años Vargas. Asistió tres años a la escuela y a los 30 años la vida le dio un vuelco: de carnicero pasó a ser llamado El rey de Caquetá. Se convirtió en un próspero ganadero con miles de hectáreas en esas tierras colonizadas por campesinos de todo el país. El milagro se produjo porque, sin mayores reparos, decidió meterse al narcotráfico. Y lo hizo de la mano de Gonzalo Rodríguez Gacha, El Mexicano, jefe militar del otrora temido cartel de Medellín, al mando del legendario Pablo Escobar”.

“Era también la época en la que a los mafiosos les gustaba construir riqueza en sus zonas de origen, lucirse como si participaran de una competencia de extravagancias: Vargas hizo construir en Florencia, capital de Caquetá, una pequeña réplica de la plaza de toros de Las Ventas de Madrid. Gacha, de origen humilde como Vargas y Escobar, le ponía a todas sus haciendas nombres de charros y corridos mexicanos. Escobar se gastó parte de su inmensa fortuna en una colección de autos clásicos. Hoy la mayoría de los que se dedican a este turbio negocio prefieren pasar inadvertidos”.

Leonidas Vargas alias "El Viejo"

Leonidas Vargas alias “El Viejo”

“En el prontuario que tiene la policía sobre Vargas y que repartió a la prensa tras conocerse su muerte, se dice que el capo asesinado en Madrid pagaba con armas, dinero y equipos de comunicación a las FARC por sus servicios cuidando los laboratorios y los nacientes cultivos de coca. A finales de los ochenta esta guerrilla lo secuestró. Finalmente, tuvo que salir de Caquetá, departamento donde creció la insurgencia más vieja del país. Según archivos de inteligencia, Vargas, en muchas de las ganaderías que montó a lo largo y ancho del país, organizó ejércitos de sicarios al servicio del cartel de Medellín. No se sabe si para alimentar la guerra que lideraba Escobar contra el Estado o la de Gacha contra todo lo que le oliera a comunismo.

La muerte de su hija Erleny y su detención marcaron el comienzo del final de la azarosa vida de Vargas. En julio de 1990 Erleny fue secuestrada junto a Fernando Ortiz, joven como ella, en Bogotá. Diez días después sus cuerpos fueron encontrados en una fosa común a las afueras de la ciudad. Los cuerpos tenían claras señales de tortura. Tres años más tarde, en un sigiloso operativo, el capo fue detenido mientras jugaba en un casino de la ciudad de Cartagena. Sus guardaespaldas no alcanzaron a reaccionar.

45 años sumaban las dos condenas, una por narcotráfico y enriquecimiento ilícito, la otra por homicidio y porte de armas. Pasó solo ocho años en los calabozos. Le rebajaron la pena por presentar certificados de estudios, trabajo y buena conducta. El prontuario de la policía dice, sin embargo, que desde su celda intentó organizar atentados contra rivales suyos, entre ellos el zar de las esmeraldas, Víctor Carranza; algunos de ellos intentaron también matarlo. Carranza libró una guerra a muerte contra El Mexicano.

Cuando en 2006 fue detenido en España con un pasaporte venezolano, la justicia colombiana tenía ya bajo la mira muchos de sus bienes: 107 fincas, 114 inmuebles urbanos, cuentas bancarias, que suman varios millones de dólares.

Por extinción de dominio, ya han pasado a manos de las autoridades algunos de ellos. Los acumuló a su nombre o a nombre de testaferros en todo el país. Algunos se vendieron otros, están a la venta. Se perderá así la huella en Colombia del último sobreviviente de los socios del temido Rodríguez Gacha

El último corrido de Leonidas Vargas Vargas

El último corrido de Leonidas Vargas Vargas Judicial

10 Ene 2009 – 10:00 PM

El extravagante capo fue asesinado el pasado 8 de enero en el reconocido Hospital 12 de Octubre, en Madrid. Fue condenado en Colombia por enriquecimiento ilícito. Era la mano derecha de ‘El Mexicano’. Tuvo vínculos con la guerrilla de las Farc, pero posteriormente promovió el surgimiento de grupos paramilitares.

Leonidas Vargas Vargas dedicó su existencia a huirle a la muerte. En La Picota se ingresaron explosivos para hacerle un atentado. Intentaron envenenarlo. Este hombre, que fue la mano derecha del extinto capo Gonzalo Rodríguez Gacha (El Mexicano), mantuvo su suerte atada a la del país: estableció alianzas con la guerrilla, promovió el surgimiento de grupos paramilitares en Putumayo, se entendió con Pablo Escobar y originó una sangrienta guerra con el capo del cartel del norte del Valle que lo obligó a salir del país y se fue a España, en donde un sicario dio con su paradero, en una habitación de un hospital de Madrid, y con cuatro tiros certeros segó su vida.

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